佩提亚的低语

我能数沙,我能测海

我懂得沉默并了解聋人的意思

硬壳龟的香味触动了我的心

它和羊羔的肉一同在青铜锅里煮着

下面铺着青铜,上面盖着青铜

德尔斐神殿的先知佩提亚用上面一首六步格的诗,猜出了吕底亚国王的谜题,从而奠定了德尔斐在先知占卜的最高地位,也拉开了第一次小亚细亚战争的序幕。

阿尔卡地亚的平坦的原野上有铁该亚这样一个地方

在那里绝对无可避免地有两股风在吹着

一个打击打过来另一个打击必定打过去

祸与祸重叠无已

万物之母的大地就在那里包藏着阿伽门农的儿子

把他带到你们的城里来

那样你就成了铁该亚的主人

在征服铁该亚之前,斯巴达屡战屡败,神启示他们只有找到阿伽门农的儿子的遗体,才能征服铁该亚。斯巴达人遍寻不得之时,向佩提亚问卜,得到了上面的预言。

这首诗现在看来,有惊人的寓意。因为斯巴达最终破解它的含义,是在铁该亚一家铁匠铺里,风箱和打铁,以及铁刃带来的伤害,让斯巴达人确信阿伽门农儿子的尸体埋在这地下。故事告诉我们斯巴达人租了这家铁匠铺并秘密挖掘了尸体,最后打败了铁该亚人;但历史的猜测,何尝不是斯巴达人掌握了铁该亚人对铁的锻冶技术?

佩提亚,贯穿着整部《希罗多德历史》,决定着家族的盛衰,左右了城邦的兴替。

先知并不神秘。某种观念认为,希腊城邦时代的先知预判智慧来源于对信息的汇聚,大量问卜的人使得他们成为交流的中心点。但作为那个时代的特定角色,历史就在他们神秘的低语中,演进着,平衡着……

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